Il y a une raison pour laquelle les gens du monde entier affluent à New York: les gens, les carrières et le «buzz» général des rues en font un lieu unique. Mais la ville des lumières cache également un peu de noirceur.

Vers le nord de la ville, nichée dans une crique, se trouve une île. Ceux qui ont le courage d’y aller décrivent ce voyage moins comme une aventure et plus comme une vision étrange d’un passé sombre. Quand vous verrez ces étranges photos, vous comprendrez pourquoi – et frissonnerez à votre place!

Quand vous pensez à New York, vous pensez à des immeubles qui disparaissent dans le ciel, à des rues pleines de diversité et à des lumières scintillantes à toute heure de la nuit. C’est la ville où les rêves sont faits – c’est magique.

Les habitants et les touristes savent peu de choses, il y a quelque chose de sombre qui se cache au large des côtes de Manhattan. Il se trouve dans l’East River, une voie navigable qui était autrefois la principale voie maritime et portuaire de la ville.

De nos jours, la rivière, longue de 16 milles, est beaucoup moins fréquentée et il ne reste plus que les fantômes d’une voie navigable autrefois animée. À l’entrée nord, vous trouverez le lieu mystérieux.

Villes inexploitées

Là, une île abandonnée depuis plus de cinq décennies se profile. La nature ronge lentement les structures qui accueillaient chaque année des milliers de personnes.

L’île mystérieuse s’appelle North Brother Island et en 1885, l’Hôpital Riverside l’utilisa pour mettre en quarantaine et traiter les patients atteints de variole. Il n’y avait qu’un seul moyen de quitter l’île.

Tant que vous avez été contagieux, vous avez été forcé de rester à l’hôpital. Si tu n’étais pas guéri, tu y passerais le reste de ta vie – et toute l’éternité. Les restes des patients devaient y être enterrés.

Maintenant, l’endroit est vacant mais pour ses fantômes. Les vignes s’étendent sur les côtés des bâtiments et consomment les structures de briques qui s’étalent sur plus de 20 acres. Les vignes et les visiteurs indésirables s’infiltrent sur l’île brisent les fenêtres.

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La seule façon de visiter l’île est d’obtenir une autorisation explicite du département des parcs. Habituellement, ils n’accordent la permission qu’aux personnes effectuant des recherches, puis il y a un projet en soi…

Carl Glassman / Tribeca Trib

Il n’y a plus de quais ou de ports sur l’île, donc c’est un défi. Il faudrait prendre un petit bateau à moteur ou une chaloupe et s’échouer essentiellement sur la plage pour faire un pas sur ses rives. Mais cela n’a pas empêché les intrépides explorateurs de se rendre au fil des ans.

Richard Nickel Jr.

En raison de la nature reculée et inaccessible de l’île, il n’y a pas beaucoup de vandalisme, mais les gens se sont fait connaître sous le couvert de la nuit, profitant ainsi de la sinistre réputation de l’endroit.

Reivax de Washington, DC, USA

Vous pouvez y trouver, par exemple, cette écriture sinistre qui se lit comme suit: «Aidez-moi. Je suis détenu ici contre mon gré. »On ignore s’il s’agit simplement d’un acte de vandalisme ou d’un appel à l’aide depuis l’époque où l’île était habitée.

Richard Nickel Jr.

De nombreuses histoires sombres envahissent l’île, et chaque histoire et chaque visite illégale à cet endroit continuent de se multiplier – et chacune d’elles vous empêchera de dormir la nuit. Prenez ce tragique accident…

Le 15 juin 1904, le PS Slocum, un navire à passagers à roues latérales, organisait une promenade en bateau pour l’église luthérienne évangélique de Saint-Marc. Ce qui était censé être une journée amusante et relaxante, alors qu’ils naviguaient de New York à la côte nord de Long Island, s’était transformée en cauchemar.

Un incendie s’est déclaré sur le navire. Il s’est rapidement répandu dans tout le bateau. Au lieu de faire demi-tour, le capitaine William Henry Van Schaick s’est dirigé vers North Brother Island.

Beaucoup de passagers ne savaient pas nager pour s’échapper, l’incendie qui s’était enflammé – le bateau s’était noyé ou avait brûlé. Seuls 321 passagers sur les 1 358 à bord ont survécu. Par la suite, des centaines de corps ont échoué sur les rives de l’île North Brother.

Besoin d’une autre légende d’île? Comme l’île North Brother travaillait si bien pour contenir les épidémies de variole, ils ont également étendu le quartier de quarantaine à d’autres maladies – comme la typhoïde…

Mary Mallon, alias Typhoïde Mary était cuisinière à New York et porteuse asymptomatique de la maladie, ce qui signifie que Mary portait la maladie en elle mais ne l’avait jamais infectée.

La fièvre typhoïde est contractée par l’ingestion d’aliments ou d’eau contaminés, et la maladie semblait suivre Mary tout au long de ses travaux de cuisine. Un chercheur est devenu méfiant et a lancé une enquête.

On croyait qu’elle avait infecté plus de 50 personnes différentes, dont trois étaient décédées. Elle a été emmenée de force à North Brother Island où elle a vécu isolée pendant trois ans. Elle a ensuite été relâchée avec une règle simple: pas de cuisine!

Mais Mary n’a pas écouté. Elle a changé de nom et a continué à travailler comme cuisinière. Des épidémies se sont produites, mais elle vient de passer à l’emploi suivant. Elle a pu rester en place pendant cinq ans jusqu’à ce qu’elle soit finalement capturée et forcée de retourner sur l’île North Brother.

Elle a passé les 23 prochaines années de sa vie sur cette île. Elle a refusé de les laisser sortir sa vésicule biliaire, où vivait la maladie parce qu’elle ne pensait pas qu’elle était porteuse de la maladie. Elle est devenue célèbre en tant que prisonnière, mais elle était imprudente et une menace pour la ville.

En 1932, elle a eu un accident vasculaire cérébral qui l’a complètement paralysée. Elle passa les six années suivantes au lit jusqu’à ce qu’elle contracte une pneumonie. Elle était trop faible pour le combattre et a péri en 1938.

Après la fermeture de l’hôpital, les installations ont été utilisées comme un centre de désintoxication pour toxicomanes cruel. Les toxicomanes étaient enfermés dans des cellules avec juste un matelas et un seau à déchets. Certains ont survécu, d’autres pas.

Richard Nickel Jr.

Finalement, le centre de rééducation a également fermé ses portes et l’île a été abandonnée en 1963. Tout a été laissé en place, mais tous les bâtiments et autres objets laissés derrière ont depuis été récupérés par la nature.

Les visiteurs ont rapporté avoir entendu des sons étranges, avoir vu des composants électroniques défectueux et avoir ressenti la sensation d’être touché au cours de leurs explorations urbaines. D’autres se souviennent d’avoir ressenti un sentiment de misère accablant alors qu’ils erraient dans les terres incultes.

Ce que l’avenir réserve à North Brother Island est encore inconnu, mais pour le moment, il continuera à s’éroder et à s’effondrer, ne laissant derrière lui que des secrets et des fantômes, réels et imaginaires.